USGS: Στην δημοσιότητα οι πρώτες εικόνες από τον δορυφόρο Landsat 9

USGS: Στην δημοσιότητα οι πρώτες εικόνες από τον δορυφόρο Landsat 9

Ο δορυφόρος Landsat 9, ο οποίος εκτοξεύθηκε τον Σεπτέμβριο του 2021 στα πλαίσια της κοινής αποστολής μεταξύ της NASA και του Ινστιτούτου Γεωλογικών Ερευνών των ΗΠΑ (USGS), συνέλεξε τις πρώτες εικόνες της Γης. Οι πρώτες εικόνες ελήφθησαν στις 31 Οκτωβρίου, και παρέχουν μια προεπισκόπηση του τρόπου με τον οποίο η αποστολή θα βοηθήσει στη διαχείριση των ζωτικών φυσικών πόρων και την κατανόηση των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής. Ο νέος δορυφόρος επεκτείνει ένα απαράμιλλο αρχείο δεδομένων που καλύπτει σχεδόν 50 χρόνια δορυφορικής παρατήρησης της Γης.

Ο Landsat 9 φέρει δύο κύρια όργανα: το όργανο OLI-2 (Operational Land Imager 2), το οποίο καταγράφει σε 9 μπάντες τις φασματικές περιοχές του ορατού, του εγγύς υπέρυθρου και του μικροκυματικού υπέρυθρου – και τον αισθητήρα TIRS-2 (Thermal Infrared Sensor 2), ο οποίος ανιχνεύει τη θερμική ακτινοβολία σε δύο μήκη κύματος που χρησιμοποιούνται για τη μέτρηση των επιφανειακών θερμοκρασιών της Γης. Τα όργανα αυτά από κοινού μπορούν να παρέχουν στους χρήστες βασικές πληροφορίες σχετικά με την υγεία των καλλιεργειών, τη άρδευση, την ποιότητα του νερού, την ένταση των πυρκαγιών, την αποψίλωση των δασών, την υποχώρηση των παγετώνων και την επέκταση των αστικών περιοχών, ειδικά όταν τίθενται στο πλαίσιο της μακράς καταγραφής δεδομένων Landsat.

Παράκτια οικοσυστήματα στην Αυστραλία

Ο νέος δορυφόρος καθώς και ο εξοπλισμός του, είναι αρκετά παρόμοιος σε σχεδιασμό με τον δορυφόρο Landsat 8, ο οποίος εκτοξεύτηκε το 2013 και παραμένει σε τροχιά και πλήρως λειτουργικός. Μαζί οι δύο δορυφόροι θα συλλέγουν περίπου 1.500 εικόνες της επιφάνειας της Γης κάθε μέρα, παρατηρώντας ολόκληρο τον πλανήτη κάθε οκτώ ημέρες.

O Landsat 9 διαθέτει αρκετές βελτιώσεις, συμπεριλαμβανομένης της υψηλότερης ραδιομετρικής διακριτικής ανάλυσης, η οποία δίνει στους αισθητήρες τη δυνατότητα να ανιχνεύουν πιο μικρές διαφορές στα χαρακτηριστικά της επιφάνειας, ειδικά σε πιο σκοτεινές περιοχές όπως το νερό ή τα πυκνά δάση. Με ανάλυση 14 bit, ο Landsat 9 μπορεί να διαφοροποιήσει περισσότερες από 16.000 αποχρώσεις ενός χρώματος δεδομένου μήκους κύματος. Ο Landsat 8 παρέχει δεδομένα 12 bit και 4.096 αποχρώσεις. Ο Landsat 7, ο προηγούμενος δορυφόρος που αντικαθίσταται, ανιχνεύει μόνο 256 αποχρώσεις με την ανάλυση 8 bit.

Η ακτογραμμή στο Panhandle της Φλόριντα

Η ομάδα Landsat 9 της NASA πραγματοποιεί αυτό το διάστημα έναν λειτουργικό έλεγχο 100 ημερών που περιλαμβάνει τη δοκιμή των συστημάτων και των υποσυστημάτων του δορυφόρου και τη βαθμονόμηση των οργάνων του στο πλαίσιο προετοιμασίας για την παράδοση της αποστολής στο USGS τον Ιανουάριο του 2022. Το USGS θα λειτουργήσει τον Landsat 9 μαζί με τον Landsat 8. Τα νέα δεδομένα θα είναι διαθέσιμα στο κοινό δωρεάν από τον ιστότοπο του USGS μόλις ο Landsat 9 αρχίσει να λειτουργεί κανονικά.

Αγροκτήματα γύρω από τη Λίμνη Erie των Μεγάλων Λιμνών των ΗΠΑ

Στην πρώτη εικόνα του άρθρου διακρίνονται οι παγετώνες στα Ιμαλάια όπως τους κατέγραψε ο Landsat 9 στις αρχές Νοεμβρίου 2021.

Πηγή: United States Geological Survey/ National Aeronautics and Space Administration
Περισσότερα: https://www.usgs.gov/news/first-images-earth-taken-landsat-9-satellite-released
https://www.nasa.gov/press-release/nasa-usgs-release-first-landsat-9-images/
https://www.nasa.gov/content/landsat-9-image-gallery
https://earthobservatory.nasa.gov/images/149058/first-light-from-landsat-9