Νέα μελέτη της Ανταρκτικής κάτω από τον πάγο αποκαλύπτει τοπογραφικά χαρακτηριστικά που θα επηρεάσουν το μελλοντικό λιώσιμο των πάγων

Νέα μελέτη της Ανταρκτικής κάτω από τον πάγο αποκαλύπτει τοπογραφικά χαρακτηριστικά που θα επηρεάσουν το μελλοντικό λιώσιμο των πάγων

Παρά τις συνεχείς προσπάθειες των επιστημόνων να διερευνήσουν το έδαφος κάτω από τα στρώματα πάγου της Ανταρκτικής με ραντάρ, το τεράστιο μέγεθος της ηπείρου έχει αφήσει πολλά κενά στις υπάρχουσες έρευνες. Ένας νέος προηγμένος χάρτης, προσπαθώντας να διορθώσει αυτές τις ατέλειες, λαμβάνει υπόψη τη ροή και τον όγκο του πάγου για να εξάγει συμπεράσματα για την τοπογραφία του υπεδάφους. Η έρευνα αποκάλυψε επίσης τη βαθύτερη χαράδρα στην επιφάνεια της Γης, με βάθος 3,5 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας, κάτω από τον παγετώνα Denman στην Ανατολική Ανταρκτική, σχεδόν το μισό βάθος από το ύψος του Έβερεστ.

 Ο νέος ανανεωμένος ψηφιακός χάρτης της Ανταρκτικής παρουσιάστηκε πρόσφατα σε συνέδριο της Αμερικανικής Ένωσης Γεωφυσικής AGU,  και σχετικό άρθρο δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature Geoscience.

Τα αποτελέσματα αυτής της τεχνικής αποκαλύπτουν σημαντικά βασικά τοπογραφικά χαρακτηριστικά στο τοπογραφικό ανάγλυφο που δεν ήταν γνωστά προηγουμένως, σε ανάλυση 500 m.

Βαθιές παγετώδεις λεκάνες και σταθεροποιητικές κορυφογραμμές κρυμμένες κάτω από τον πάγο γύρω από τις ακτές της Ανταρκτικής. Πηγή: EGU

 Σχετικά με τον παγετώνα “Thwaites” ο οποίος λιώνει με ταχύτερο ρυθμό στην Δυτική Ανταρκτική, τα νέα δεν είναι καλά: ο παγετώνας συγκρατείται από μια κορυφογραμμή κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Δυστυχώς πέρα από τις δύο ήδη γνωστές κορυφογραμμές, δεν βρέθηκε κάποια άλλη στο ανάγλυφο της λεκάνης, η οποία θα μπορούσε να βοηθήσει στη συγκράτηση του ζεστού νερού και στον περιορισμό των απωλειών πάγου.

Πηγή: Science.org

Το άρθρο “Deep glacial troughs and stabilizing ridges unveiled beneath the margins of the Antarctic ice sheet” στο περιοδικό Nature Geoscience