H ηλικία του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής για το διάστημα 1984-2020

H ηλικία του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής για το διάστημα 1984-2020

Από τα τέλη του προηγούμενου αιώνα, το πάχος του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής έχει μειωθεί και λιγότερος θαλάσσιος πάγος έχει παραμείνει στην Αρκτική. Η τάση επικράτησης νεότερου, λεπτότερου θαλάσσιου πάγου με την πάροδο του χρόνου, αντανακλά την άνοδο της θερμοκρασίας στην Αρκτική. Καθώς ο παλαιότερος πάγος είναι παχύτερος από τον νεότερο, η μειωμένη επιφάνεια του παλιού πάγου υποδηλώνει επίσης μείωση του συνολικού του όγκου.

Τα χρώματα δείχνουν την ηλικία του θαλάσσιου πάγου που επιπλέει στον Αρκτικό Ωκεανό. Οι πιο σκούρες μπλε περιοχές στον χάρτη δείχνουν τον εποχιακό ή πάγο πρώτου έτους, που σχηματίστηκε τον πιο πρόσφατο χειμώνα. Οι λευκές περιοχές δείχνουν τις περιοχές στις οποίες ο πάγος είναι άνω των τεσσάρων ετών. Ο πάγος του πρώτου έτους κυμαίνεται από 10 έως 30 εκατοστά σε πάχος, ενώ ο πάγος πολλών ετών κυμαίνεται από 2 έως 4 μέτρα.  Αυτή η συσχέτιση σημαίνει ότι γενικά, όσο πιο φωτεινό είναι το χρώμα, τόσο πιο παχύς είναι ο πάγος. Σημειώνεται ότι τα δεδομένα ηλικίας θαλάσσιου πάγου κατά μήκος των ακτών δεν είναι διαθέσιμα.

Οι επιστήμονες εκτιμούν την ηλικία του θαλάσσιου πάγου συνδυάζοντας δορυφορικές παρατηρήσεις θέσεων και έκτασης πάγου με δεδομένα πλωτών σταθμών παρακολουθώντας τους ανέμους και την κίνηση. Η χρονική κάλυψη για αυτό το σύνολο δεδομένων είναι εβδομαδιαία δεδομένα από τον Ιανουάριο του 1984 έως τον Δεκέμβριο του 2020.

Πηγή: Εθνική Διεύθυνση Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ /ΝΟΑΑ Science On a Sphere